內文配圖感謝  ◎   Comko

 

 


 

 

 

每個小巫師都會滿心期待著,在十一歲那年收到“霍格華茲”的入學通知信。

而這其中當然也包括了艾瑪。

 

 

艾瑪安靜地佇立在窗邊,目光停留在屋外的風景,百般無聊地把玩著飄落在窗框邊的樹葉。

 

一如往常是藍天白雲的好天氣,一陣微風輕輕的吹拂過臉邊,舒服得讓人不自覺地瞇起眼,是個適合仰躺在草皮上打盹的日子。

屋外弟妹們正開心的在森林裡嬉戲著,艾瑪還能看見不遠處柯尼抱著小兔子,在草地上來回奔跑的畫面。

 

屋外追逐嬉戲的笑聲不間斷地傳入耳中,時間又經過了幾分鐘,艾瑪換了個姿勢後忍不住嘆息。

 

就在幾週前,艾瑪迎來了她的十一歲生日。

 

她從伊莎貝拉媽媽和弟妹手裡收到許多禮物、卡片,這之中也包括了諾曼與雷,每一年都是如此。

雷送給自己一本厚重的外文書籍,艾瑪想她大概要花不少時間才能讀得完。

諾曼送給自己一條手鍊,鍊子上裝飾著許多漂亮的碎石。艾瑪非常喜歡但也怕弄壞這條手鍊,所以一直沒有機會戴上,連同卡片一起將它慎重的收在盒子裡。

 

生日當天以吉爾妲、安娜,連同其他弟妹們一起烤了裝飾許多新鮮草莓及奶油的雙層蛋糕。即便當天的生日大餐讓艾瑪吃得快撐破肚皮,她還是高興地吃下兩大塊蛋糕。

 

生日會結束後,沒有發生任何異常的事,日子過的相當平穩。

 

至於她的煩惱,得從幾年前開始說起──

 

六歲那年,艾瑪與雷、諾曼三個人,單獨被伊莎貝拉叫到房裡。

 

走進房間坐在椅子上的艾瑪忐忑不安地玩著手指,期間悄悄地睨了眼坐在身旁兩側的兩人。

雷中規中矩地端坐在椅子上,但思緒早不知道神遊到哪裡去了,而諾曼則是注意到自己的視線,對上眼的瞬間他回以一個淺淺的微笑,艾瑪怔愣了幾秒,才僵硬地牽動嘴角。

 

突然被伊莎貝拉媽媽叫到房裡,總覺得……他們似乎一點也不緊張的樣子,艾瑪在心裡這麼想。

 

鞋跟踩在木質地板上行走的腳步聲清晰可聞,伴隨木門被緩緩推開時發出的嘎嘎聲響,三人循著大門方向看了過去。

 

伊莎貝拉臉上露出一貫的微笑,她進屋後帶上門走向木桌前停下腳步,伊莎貝拉低頭分別看著坐在椅子上的三人,隨後點了點頭並收起臉上原本的笑容,氣氛頓時嚴肅了幾分。

 

「我想你們應該非常困惑,為什麼我會找你們來。」

 

伊莎貝拉說話同時,走向擺滿相框的書櫃前,拿起其中一張合照以食指輕觸相片,專注地凝視它許久,才繼續接著開口:「現在我所說的……是非常重要的事,雖然我不知道你們究竟能夠理解多少。」

 

「首先,雖然與其他孩子們共同生活在Grace Field,但你們卻與普通人不同,是一名巫師。」

 

「巫……巫師?不是普通人?」艾瑪的眼睛睜得大大的,她花了點時間消化來自伊莎貝拉的話,嘴裡喃喃地重複著對方的話。

 

艾瑪雙手抱胸歪著頭陷入沉思之中,期間她不停的撓著頭,眉頭更是緊緊地皺成一團,看起來相當煩惱的樣子。

 

艾瑪的反應全在伊莎貝拉預料之中,但另外兩個人卻顯得出奇的平靜。

 

「你們似乎一點也不意外。」伊莎貝拉盯著諾曼與雷觀察許久,她嘴角噙著一抹淺淺的笑意說道。

 

「「嗯。」」雷與諾曼簡短的出聲回應。

 

「咦──你們為什麼都不驚訝啊?諾曼、雷?是巫師喔,那可是會使用魔法的巫師耶!」見著諾曼與雷平淡的反應,艾瑪張大著嘴並誇張揮動雙手在兩人面前來回擺弄。

 

要說艾瑪有多激動就有多激動,先是不停地來回踱步,接著又是擠眉弄眼做出各種奇怪的表情,看得諾曼都忍不住笑出聲。

 

看不下去艾瑪吵鬧的行徑,雷才嘆了口氣後說:「笨蛋,我早就知道了。和其他人不一樣的這件事。」

 

「這樣……以前發生的事,也都能得到合理的解釋了。」諾曼與一旁的雷交換了一個眼神後,才繼續接著說。

 

艾瑪似乎不明白諾曼的意思,她皺著眉頭一臉疑惑地歪著頭:「以前的事……?」

 

「比如說捉迷藏輪到我當鬼的時候,只是在腦海推測大家會躲在哪裡,結果一眨眼就發現艾瑪突然出現在眼前了。」諾曼舉了個近期之內發生過,令他印象深刻且無法用常理解釋的事件。

 

「怪不得我每次都覺得自己藏得很好,但最後卻還是被諾曼給找到了!」聽見諾曼舉的例子後,艾瑪心裡多少也釋懷了最近捉迷藏老是輸給對方這點。

 

「還有能和動物交談的雷也是,對吧?」諾曼巧妙的把話題從自己身上轉移,他偏過頭看了眼坐在椅子上眉頭緊蹙的人笑著說。

 

自從父母死後,被伊莎貝拉領養帶來育幼院的雷,平時鮮少與其他孩子打交道,他喜歡安靜的窩在樹下看書,或是與聚集而來的動物們玩耍。

隨著年齡增長以及新成員艾瑪的加入,雷的性格其實變得圓潤不少,笑容也增加了。(至少以前諾曼完全無法想像,雷會像這樣和其他人拌嘴吵架的情況)

 

森林的動物喜歡在雷周圍打轉,單純以這點來看並沒有什麼特別的。

直到某次與弟妹們在森林遊玩時碰上失控的野熊,正當他絞盡腦汁思考安全的逃脫路線時,諾曼發現雷正不動聲色瞪視著體型比他們高大的熊。下秒熊並沒有惡狠狠地撲上來,反倒是轉身走進樹叢裡消失的無影無蹤。

 

之後幾次在森林裡遇險碰上野獸,都能夠無傷的全身而退,諾曼思考過其中的共通點,都是僅限雷也在場的時候。

 

這時候諾曼才能更加確信──雷的確具有某種能與動物溝通的能力。

 

雷並未開口承認或否認,就連驚訝的表情也只短暫停留幾秒鐘的時間。

 

「這麼說起來,我也遇過!」艾瑪像是想到什麼似的忽然睜大雙眼,停頓了幾秒,才又繼續接著說:「為了趕快做完伊莎貝拉媽媽交代的家事,心裡想著要是掃把或是抹布會自己動起來就好了!」

 

「結果你們知道嗎?下秒我手裡的掃帚真的憑空動了起來,就連抹布都懸在半空中來回擦拭桌子。我當時還以為是在做夢,果然是真的!」似乎怕諾曼與雷不相信,艾瑪湊到兩人面前用雙手模擬當時的畫面,表情特別認真地說著。

 

 

之後三人也開始悄悄和伊莎貝拉學習魔法與知識,同時也得知學習魔法的學校──「霍格華茲」的存在。

 

「這一切都是為了『即將到來』的那一天,必須做好萬全的準備。」

 

每當傳授有關魔法相關的知識時,伊莎貝拉媽媽臉上表情總帶著些許的寂寞,就算內心相當在意,但是艾瑪終究還是沒能問出口。

 

在Grace Field的孩子,除了艾瑪與雷、諾曼三人是巫師外,還有被伊莎貝拉媽媽所領養的:吉爾妲、冬與菲爾三人,他們分別在六歲的生日被告知相同的消息。

 

年幼的孩子總對“秘密”特別嚮往,當然也包括了艾瑪六人。

之後的幾年間,他們時常聚集一起悄悄的練習魔法,討論各式各樣天馬行空的夢想。

 

伊莎貝拉不斷向六人耳提面命道:「在巫師世界,不會使用魔法的人類通稱為『麻瓜』。而我們巫師在使用魔法時,絕對不能讓麻瓜看到,明白嗎?」

 

儘管伊莎貝拉媽媽再三叮嚀交代,冬還是會忍不住使用魔法惡作劇。每當遇上這種時候,吉爾妲就會氣呼呼地使用魔法來阻止,並跑到媽媽面前報告。

 

 

六歲的生日對艾瑪他們來說是一個分界點。

 

艾瑪讀了許多有關巫師歷史、魔法理論的書籍,吸收各式各樣的知識,並且學習該如何控制這股力量。之後周遭再也沒有發生無人使用的掃把突然動起來,或是玻璃消失不見的情況。

 

算上今年,艾瑪已經十一歲了。伊莎貝拉媽媽曾經提過,每個會使用魔法的小孩,會在十一歲那年收到來自霍格華茲的入學邀請。

但是她到至今仍舊沒有等到那封信。

 

 

陪著弟妹玩耍折騰了一個上午,諾曼才終於找到機會休息,進屋遠遠就看見杵在窗前發愣的艾瑪,他停下腳步注視著對方好一會,才上前搭話:「艾瑪,怎麼了?站在窗前發呆。」

 

「還能有什麼,這傢伙又在等信了。」雷從書房裡走了出來,手裡還抱著幾本厚重的原文書,他聳了聳肩,一副理所當然的回答。

 

「不用擔心,信肯定會寄來的。」諾曼停頓了幾秒鐘思考,他露出淺淺的微笑,並走到艾瑪面前拍拍對方的肩膀安慰。

 

「我知道!伊莎貝拉媽媽也這麼說,但我就是有些著急。」艾瑪說不上來到底是什麼確切的原因理由,但總覺得只要一天沒收到那封入學通知,心裡的那塊石頭就放不下來。

 

「妳的擔心是多餘的,信遲早會寄到我們手裡,媽媽也說過了。」轉眼間雷手裡的書已經不見了,他雙臂抱胸地倚在牆邊回道。

 

諾曼點頭同意了雷說的話,並接著說:「雷說的沒錯。」

 

「說的也是,可能是我太心急了。」艾瑪眨眨眼停頓幾秒後,不好意思地撓了撓頭回道。

 

最後艾瑪的煩惱在一週後得到了解決。

 

Grace Field距離市區有段距離,平時食物都是由商家運送,特殊情況則是伊莎貝拉開車前往採買。

由於位置偏僻加上路途遙遠的關係,就連郵差也鮮少拜訪此地,送信次數維持在一個月一次的頻率。

但這一點也難不倒霍格華茲優秀的送信員,牠們總有辦法順利將信件送達目的地。

 

安靜的夜裡,屋外忽然傳來一陣翅膀拍動的聲音。

隨著聲音越來越接近……唰的一聲,窗戶被緩緩打開來,同一時間三封信件乘著風飛進屋裡,它準確地分別降落在艾瑪、諾曼及雷的枕邊。

 

隔天一早當艾瑪睜開眼便看見枕邊的信封,她一個激靈地坐起身來,並急忙將信封拆開閱讀。

 

趁著弟妹尚未清醒艾瑪興奮地跳下床,她小跑步跑向諾曼與雷的床邊,手裡還抓著那封印有霍格華茲封蠟的通知信。

 

「諾曼、雷!你們收到信了嗎?」

 

「一早醒來就在枕頭邊了。」雷晃了晃手上的信封回答。

 

「似乎是半夜送到的,不知道是運用什麼手法和運輸工具呢。」諾曼疑惑地將信封翻到背面查看,但除了霍格華茲的印蠟外,幾乎與一般的信封別無二致,看不出來有什麼不尋常之處。

 

艾瑪滿足將信封抱在胸前,露出大大的笑容說:「太──好──啦──終於收到信了!」

 

「明明還沒吃早餐,妳還真是精力旺盛。」

「對耶、我們得趕快吃完早餐,然後開始動手回信才行!」

 

之後三人分別提筆回信給霍格華茲學園,並開始著手準備起入學的相關事宜。

 

首先得到“斜角巷”採購入學時所需要物品。

 

那是艾瑪來到Grace Field之後,第一次出遠門。

在伊莎貝拉因為其它事忙而得不可開交,無法陪伴同行的情況下,她畫了份詳細的地圖及寫滿注意事項的紙條、一袋錢幣給諾曼保管,便目送三人離開。

 

即便照著路線乘坐交通工具,三人還是花上不少時間才抵達市區。

之後按著地圖標示路線,他們走入錯縱複雜且人煙稀少的巷子裡,然而出現在眼前的是條死路。

諾曼依照伊莎貝拉寫下的指示輕敲特定磚塊,下秒磚塊開始上下抖動並且逐漸位移,沒一會兒中央位置出現一條全新的道路。

 

正當艾瑪出神的盯著憑空出現道路時,雷偏過頭向身後發著愣的人催促:「走了。」

 

「啊──等等我!」為了避免落單,艾瑪立刻跑上前,緊緊跟在兩人身後。

 

離去前艾瑪悄悄地回頭一看,拓寬的道路在一瞬間變得狹窄壅擠,然後又恢復成一道磚塊堆疊而成的牆壁。

 

艾瑪重新將目光移回前方,正當她被斜角巷內道路神奇的變化吸引注意力時,諾曼和雷早已經拿著地圖開始在規劃採買路線。

同時間,她開始回想寫滿整張「新生購入物品」清單的第二頁信紙。

 

沿途三人走在一條幾乎看不見盡頭的街道,街上人來人往的,似乎只要一不注意就會被人群給淹沒了。

 

林立街道中有著各式各樣的商店,甚至有許多艾瑪不曾見過的文字,並且充斥著形形色色的人種。

 

艾瑪半張著嘴巴、目不轉睛地四處張望著,對她來說這裡的一切都相當新鮮。

 

走在前方的雷忽然停下腳步,艾瑪正忙於東張西望地看著四周,還沒來得及反應前筆直地撞上雷的後背。她吃痛的叫了一聲,並伸手揉揉鼻子:「哎唷,雷你怎麼突然停下來!」

 

「拜託妳別老停下來東張西望,要是走丟了我可沒自信和諾曼在這能找到妳。」雷不耐煩地搔著頭,他睨了眼身後毫無警戒心的人後嘆了口氣。

 

雷其實更希望艾瑪有更多點自覺,畢竟現在可是身處於人不生地不熟的地方,就算有什麼意外發生都不奇怪。

 

「畢竟第一次來到這裡,艾瑪會感到好奇也是難免的吧。」諾曼也隨著雷停下了腳步,他輕拍對方的肩膀示意雷放鬆些。

 

「斜角巷這裡到處都是沒見過的店,你們瞧這家店的魔法物品正在做打折!不覺得這裡很稀奇嗎?」斜角巷內的一切既新奇又琳瑯滿目,若是今天沒有諾曼和雷陪同,艾瑪想自己早就不顧方向的到處亂跑了。

 

 

自從父母死後被伊莎貝拉媽媽領養,艾瑪就一直居住在Grace Field。

住所距離市區有段遙遠的路程,平時除了弟妹、媽媽還有送貨人員外,她鮮少有機會與外界有所接觸。

更別提現在艾瑪所身處的斜角巷,這裡販售巫師世界裡各式稀奇古怪的物品,有許多她所從未見過的生物及道具,所有的一切都是美好且閃閃發光的。

 

聞言,諾曼無奈的撓了撓臉側解釋:「雖然記憶很淡薄,不過我小時候大概是和父母來過這裡的。除了熟悉以外……實在沒有太多的想法。」

 

「不會啊,妳是小孩子嗎?」雷忍不住嘆了口氣,並將手從口袋抽離後,隨意地擺了擺手。

 

「我已經十一歲了,才不是小孩子!」艾瑪一時間實在找不到話來反駁,她只能不滿地鼓起臉來嘀咕著。

 

「總之我們先把入學的用品買齊,再去四處逛逛吧。」若是放著兩人不管,估計又要鬧上好一會,為了阻止這種情況發生,諾曼主動提議道。

 

「太棒了,我正想說買完能不能去到處逛逛呢!」艾瑪的情緒來的快走得也快,三兩下就忘記剛才發生的事,她一把拉起諾曼與雷的手加快腳步。

 

「嘖。」被半拖半拉著走的雷無趣地用鼻子哼了一聲。

 

看著艾瑪身後散發出一股期待的氛圍,諾曼怎麼也捨不得讓她失望。他緩緩地吐了口氣後,有些無奈地向一旁的人說:「你對艾瑪太嚴苛了吧,雷。」

 

「是你太慣著她了。」雷扒了扒頭髮後,沒好氣地冷哼了一聲。

 

在兩人說話期間,艾瑪在周圍商店來回穿梭,眼看她幾乎要將整張臉貼在門前的玻璃上,雷在一旁看不下去地直搖頭。

 

「沒有期待就不會受傷,你不會連這點道理都不知道吧?諾曼。」雷緩緩垂下眼眸,視線停留在一旁的艾瑪身上,沉默許久才再次開口:「我是知道的,霍格華茲那裡並沒有我們想像中的安全。」

 

「所以,才需要我們來保護艾瑪。」諾曼循著雷的視線看了過去,嘴角露出淺淺的笑意回道。

 

在艾瑪眼裡的世界,大概──任何事物都是新奇且閃閃發亮的。

認識艾瑪的幾年間,諾曼發現對方的外表也許看似柔弱,但其實卻比大家想像中的還要堅強許多。

在那個小小的雙手裡,潛藏著許多他們所不知道的強大力量。

 

「如果到霍格華茲是艾瑪所希望的,那麼我也不會阻止。」

 

雖然諾曼心裡是這麼想,但估計就算真的阻止,肯定也沒有用吧。只要艾瑪下定決心以後,就算是伊莎貝拉媽媽阻止也沒辦法改變。

 

「但若是發生什麼事情,希望艾瑪她能夠呼喚我。」說話同時,諾曼短暫地將目光停留在艾瑪身上。

 

“因為那樣的話……我一定會馬上趕去妳的身邊。”

 

「你還是老樣子像個騎士一樣,但那傢伙可不是什麼公主啊。」雷微微皺眉了下,有些聽不下去地擺擺手。

 

「這我當然知道,但和我不想讓艾瑪受傷並不衝突吧。你不也是這麼想的?」諾曼有些無辜地聳了聳肩答道,接著又將問題拋給對方。

 

「囉嗦。」雷緩緩別開臉,聲音有些低沉的回應。既沒有承認也沒有否認,隨後一個轉身邁開腳步。

 

「呵呵……。」

 

最後在諾曼的笑聲裡,兩人的對話宣告結束。

 

沿途按著地圖註記商店將入學用品購齊,但三人份的物資讓他們不得不途中購買一台推車,畢竟他們不會使用能夠輕鬆搬運物品的魔法。

 

正當諾曼和雷忙著清點採買的物品時,艾瑪小跑步到兩人面前,手指向不遠處的商店,臉上露出了大大的笑容說:「諾曼、雷──你們看!這裡是寵物專賣店,信上有提到能帶隻寵物去,我想我們能在這裡買隻貓頭鷹!」

 

「妳還真是精力旺盛。」一整趟採買行程下來,也消耗掉雷不少體力,但眼前的人仍舊精力充沛,似乎一點也不疲倦似的,這也讓他反而佩服起對方。

 

「嗯,這也是我的優點之一嘛。」艾瑪偏過頭露出大大的笑容,並作勢捲起袖子露出手臂。顯然對於雷挖苦的話一點也不在意。

 

「說到寵物,艾瑪已經決定要帶貓頭鷹了?」做完採買細項確認後,諾曼將物品清單收進口袋裡,視線緩緩轉向掛著特殊形狀招牌的寵物店大門。

 

艾瑪走近店門外,將手心和臉都貼在櫥窗的玻璃上,忍不住好奇地踮起腳尖往店裡猛瞧,各式各樣鐵籠中裝著許多未曾見過的生物。

 

 

「雖然其他寵物也很可愛。」艾瑪皺起眉頭,一臉相當苦惱的模樣。直到目光停留在店內某個方向後,她忍不住笑出聲來,「但是,你們看──那三隻聚集在一起的貓頭鷹,不覺得和我們很像嗎?」

 

「那隻白色的是諾曼,黑漆漆縮在角落那隻就是雷!」

 

雷緩緩抬起頭與站立在樹枝上的貓頭鷹相視好一會,才冷淡地開口回應:「所以,那隻看起來特別吵鬧的就是妳了。」

 

「我才沒有特別吵鬧!」艾瑪忍不住鼓起臉頰,有些不滿地反駁。

 

「我和那隻看起來相當孤僻的傢伙,才是一點都不像吧。」順著艾瑪的話雷也表達自己的不滿。

 

「不過會選貓頭鷹……其實還是有一點點私心。等我們到霍格華茲念書,就不能時常見到伊莎貝拉媽媽或是大家了,所以……我想給他們寫很多的信。」

艾瑪說話時臉上露出有些寂寞的表情,在接收到諾曼和雷擔心的目光以後,她連忙露出大大的笑容接著說:「我很喜歡鳥類,而且貓頭鷹應該非常適合投遞包裹或是送信的工作!」

 

「看來妳已經決定好了。」諾曼早就猜到了艾瑪的想法,似乎一點也不意外。他輕輕點頭表示理解,並走向裝滿物資的推車前向兩人說:「那麼──在被其他客人搶先買走之前,我們趕快買下牠們吧!」

 

掛在木門上的裝飾鈴響起清脆的聲音,艾瑪小跑步地奔向櫃台前,手指向位於角落鐵籠裡的貓頭鷹,眼裡充滿了期待。

 

「您好,我想要買下那三隻貓頭鷹!」

 

艾瑪從老闆手裡接過沉甸甸的籠子,吃力地將它抱到推車上。她將臉湊近籠子面前,對著即將成為她新家人的成員:貓頭鷹,露出無比燦爛的笑容。

 

為了不在搬運期間從推車上摔落,諾曼用繩索將鳥籠固定在車上,確認牢靠後他向注意力被貓頭鷹吸引走的兩人說:「貓頭鷹也買了,現在就剩下最後一樣東西。」

 

「是魔杖──!」沒等到諾曼將話說完,艾瑪激動的出聲打斷對方的話,興奮地來回奔跑著。

 

「噓,妳說話的聲音太大聲了。」伴隨艾瑪鬼吼鬼叫的聲音在耳邊響起,雷皺起眉頭終於忍不住出聲。

 

「嘿嘿……抱歉、抱歉。」艾瑪這才意識到自己的舉動相當引人注目,她不好意思地吐了吐舌,露出抱歉的笑容。停頓了幾秒後重新開口:「我們也能有像伊莎貝拉媽媽一樣的魔杖嗎?」

 

伊莎貝拉媽媽曾說過,每一位巫師都擁有一把只屬於自己獨一無二的魔杖。

 

對一般人類(麻瓜)來說,巫師的魔杖在他們眼裡就只是根普通的樹枝,即使拿起來揮動念咒也無法發揮功能。

 

伊莎貝拉媽媽擁有的是根深褐色的魔杖,平時幾乎寸步不離的將它帶在身邊,但鮮少有機會在他們面前使用,只有在實際指導時示範過幾次。

儘管如此卻不會讓人感覺變得生疏,對方標準的發音咬字、輕晃魔杖施法的動作都相當流暢且優美。

是會讓人打從心底的產生尊敬及畏懼的人。她既是他們的代理母親,同時也是名優秀的巫師。

 

艾瑪臉上少見地露出擔憂的表情,諾曼露出一個放心的笑容,他將雙手搭在艾瑪的肩上鼓勵:「不用擔心,艾瑪的魔杖一定也會和媽媽的一樣出色。」

 

相較於諾曼之下,雷倒一點也不給艾瑪面子,壞心眼地笑著說:「到時候可別因為貪玩不小心把魔杖折斷了。」

 

前往購買魔杖的途中,艾瑪與雷又持續拌嘴了好一會。

 

三人抵達目的地後,艾瑪停下腳步好奇地抬頭打量,最後一家商店從外部看來有些老舊。門上掛著的金字招牌已經剝落大半,上面寫著:奧利凡德:自公元前三百八十二年即製作精良魔杖。

 

「諾曼你確定地址沒有錯誤?這家破舊的店看起來一點也不像是賣魔杖的。」

 

雷挑了挑眉,向前一走在商店櫥窗前停下腳步,認真觀察著店內的擺設,從展示窗上能看見褪色的軟墊上孤零零地擺著一根魔杖。

 

諾曼又再次翻閱斜角巷的地圖,確認沒有第二家販售魔杖的商店後回答:「在斜角巷僅此一家販售魔杖的商店,那就是奧利凡德,上面是這麼寫的。」

 

雖然諾曼也覺得從外觀看來看似乎有些不靠譜,但既然是歷史悠久的老店,肯定也有它過人之處。畢竟不能只看外表或第一印象來做判斷。

 

當艾瑪打開門走進店時,從遙遠的一頭傳來一陣叮叮噹噹的鈴聲,她不免好奇地停下腳步四處張望。店內的格局並不大,放眼望去除了一張長椅外便什麼也沒有。

 

從進門開始算起,也經過了幾分鐘的時間,但卻沒有任何人出現,艾瑪有些不知所措地回頭看向身後的兩人:「這是……沒有人在嗎?」

 

「誰知道。」雷聳了聳肩,似乎一點也不在意。

 

別說是人影了,除了剛進門傳來的鈴聲外,這裡安靜地只聽得見彼此的呼吸聲。

 

諾曼撓了撓臉露出有些為難的表情,他指向店內唯一的長椅說:「既然這裡有張椅子,我們就先在這等著吧。」

 

商店的主人不在,他們也不好意思隨意走動,三人便規矩地坐在長椅上等待。

 

從踏入店裡開始艾瑪就有種奇怪的感覺,彷彿被人窺探著自己的一舉一動般,讓人十分不自在。

 

為了將注意力轉移,艾瑪開始觀察店內擺設,其實內部比她想像中來得更大。除了長椅和一張堆滿羊皮紙張的木桌(似乎是櫃台)外,到處都堆放著長形的紙盒,幾乎已經達到天花板頂端的高度。

若是地面劇烈晃動,或是隨意抽走某一部分,都有可能導致這些紙盒的平衡在一瞬間崩盤。光是想像要將散落一地的紙盒恢復原狀,艾瑪就覺得有些頭疼。

 

「歡迎光臨,三位可愛的小客人。」

 

遠處忽然傳來一個輕柔的聲音,讓艾瑪嚇了一大跳,諾曼和雷也愣了好一會,才四處查看尋找聲音來源。

 

皮鞋在老舊的地板上踩得橐橐作響,沒一會兒一名身穿西裝的老人站在他們面前,他的臉上掛著和藹的笑容說:「我是這間店的主人:奧利凡德。」

 

「你好……奧利凡德先生。」艾瑪尚未從驚嚇中回過神來,她愣了好些時間才開口。

 

「嗯,非常好,年輕……潛力無窮的小巫師。」

「相信我──在這裡肯定能找到最適合你們的魔杖,就像……你們的父母一樣。」說話同時,奧利凡德先生忙碌的在堆滿羊皮紙的桌面來回翻找物品。

 

當商店的主人:奧利凡德,抬起那雙銀白色的眼瞳,兩人相視的瞬間,艾瑪有種自己所有心思都被看得透徹的感覺。

 

「什、什麼……奧利凡德先生!」艾瑪露出驚訝的表情,聲音甚至比平時高亢許多,她激動地走向前問:「您……認識……我們的父母?」

 

「當然,孩子。當年妳母親在這裡買走她的第一根魔杖,那就像是昨天才發生的事,十二英吋長,蘋果木做的,揮起來十分輕巧,是根與她相當合襯的魔杖。」奧利凡德一邊說話一邊用手比劃著,就像是被打開話匣子似的,他嘴裡叨念著並頻頻點頭。

 

「他們都是相當優秀的巫師,年輕、有才華的,如果不是發生那場意外……。」奧利凡德話說到一半,聲音便嘎然而止。

 

「奧利凡德先生,能和我多說些媽媽他們的事嗎?」雖然平時艾瑪總是少根筋的模樣,此時此刻卻表現得相當拘謹,她收起臉上的笑意,有些嚴肅的看向長者。

 

奧利凡德先是掃視在場的三個孩子一眼後,緩緩從口袋掏出捲尺說:「當然,如果不嫌棄和我這個嘮叨的老人說話。但在那之前我們得先做正事才行,來吧──你們用哪隻手使用魔杖?」

 

「我和雷習慣用右手,諾曼是左手。」艾瑪分別用手指著諾曼與雷回答。

 

「有活力是件好事,孩子。把手臂抬起來,好,可以了。」奧利凡德拉開捲尺替三人分別量了尺寸,從肩頭一路到指尖,從腕到手肘,肩到地板的距離。

 

測量完艾瑪的部分後,奧利凡德飛快的在羊皮紙上寫一串數字,並重複一連串的測量動作。

 

「在奧利凡德店裡,每根魔杖都是獨一無二的,因為在這個世界上沒有兩隻完全相同的獨角獸、龍或鳳凰。」

 

奧利凡德說話並轉身抄寫數字期間,艾瑪發現即使沒有了他的操控,捲尺仍舊靈活且準確地測量著,而此刻雷正露出十分不情願的表情。

 

三人的測量結束後,奧利凡德正拿著梯子在貨架間來回穿梭,忙著從裡頭抽出長匣子往下搬。

 

「來吧,首先是你,孩子,試試這根。」奧利凡德從長匣堆裡拿出一根魔杖遞到雷的手中。

 

「……」雷一語不發地盯著手裡的魔杖,正思在心裡思考著“試”的意思。他回憶起伊莎貝拉媽媽揮動魔杖的畫面,隨意的揮動了幾下。

 

啪、啪──砰──咚。

 

奧利凡德店內以雷前方為首,颳起了一陣猛烈的風,這讓貨架上的長匣子全被吹得散落一地。一旁的艾瑪疾手快地跑上前伸手扶住,趕在長匣被吹垮前穩住重心,但她的裙子就沒有這麼幸運地逃過一劫。

 

「艾瑪,妳的裙子……捲起來了。」諾曼尷尬的別過臉,實在不知道視線該往哪擺,但艾瑪本人似乎一點也不在意走光的樣子。

 

「啊、真的!謝謝你諾曼。」確認紙盒不會因為自己鬆手而倒塌後,艾瑪才轉身拉好裙子。

 

「總會發生一些意外,不用太在意,再試試這根。」對於店內的慘狀奧利凡德一點也不介意,他將魔杖收回盒子後,很快又拿出一根新魔杖塞進雷的手裡。

 

這次雷才剛握緊魔杖準備揮動時,奧利凡德就立刻把魔杖從他的手裡奪了過去。

 

相同的情景反覆上演了幾次,這也讓雷有些疲憊地呼了口氣。

 

相比之下奧利凡德卻顯得一點也不疲倦,反倒還十分樂在其中,他站在小山高的紙盒前挑選,很快又將新的一根魔杖放在雷的掌心:「這次試試這根,十英吋長的,鳳凰羽毛,彈性不錯。揮一下試試看。」

 

看來挑選適合自己的魔杖是件相當費時的一件事,艾瑪噘著嘴坐在椅子上無聊的晃著腳,時不時踢著前方。

 

「看來也不是這根。」

 

相較於前幾次大幅度破壞店內的揮動,艾瑪覺得雷這次在使用已經好上很多,但奧利凡德先生還是那句「也不是這根。」

 

艾瑪實在搞不懂對方對於“好”的定義到底是什麼。

 

見著雷有些失去耐心地皺起眉頭,奧利凡德輕輕一笑:「不用擔心,我們有很多的時間可以挑選。」

 

「當年你父親在挑選魔杖時,我不得不說──那才是場災難,孩子。」奧利凡德翻找紙盒的手停了下來,他偏過頭像是想起什麼似地忽然揚起了嘴角。

 

奧利凡德的話讓雷緩緩抬起頭來,他注視著對方在貨架上走動的身影發愣。老實說他對父母親的記憶相當模糊,唯一記得的只有那雙溫柔的大手。

 

「這根、不,不……來試試這根,用黑檀木和獨角獸毛做的,十又四分之三英吋,相當特別的組合。」

 

半信半疑下雷接過奧利凡德地來的魔杖,像前幾次一樣輕輕舉起揮動,但這次沒有預想中失控的狀況發生。

 

一瞬間桌面上凌亂的羊皮紙被堆疊整齊,翻箱倒櫃的長匣回到了貨櫃上。當雷還怔愣在原地時,奧利凡德先生又抽走他的魔杖,但這次是用紙將魔杖包好收進長匣裡。

 

「就是它了,孩子。這是屬於你的魔杖。」奧利凡德滿意地將包裝過後的長匣交付到雷的手裡。

 

這時艾瑪站起身用力地為對方拍手喝采:「哇──太棒了,恭喜你雷!」

 

「嗯。」雷揉了揉眉心的位置,似乎鬆了一口氣,他抓著紙盒回到長椅上坐好。

 

奧利凡德從長匣堆裡挑出其中一盒,將裡頭的魔杖遞到諾曼的眼前:「那麼,接著是你了,孩子。」

 

「接下來是諾曼啊……」艾瑪一臉羨慕地看著被奧利凡德叫走的諾曼,隨即又無聊的坐回椅子上等待。

 

諾曼第一次揮動魔杖施法的過程還算順利,但仍舊讓店內一部分堆高的紙盒散落一地。

 

「孩子,你很有天分。」奧利凡德站在擺滿長匣的貨架前重重頷首,他爬上梯子抽出其中幾盒後回到諾曼面前。

 

奧利凡德先生接下來又讓諾曼試了許多魔杖,但測試結果得到的只有一次又一次搖頭的反應。

 

此刻比起買完魔杖後開心地逛街,艾瑪更擔心天色變暗以前能不能離開斜角巷這件事。

 

「也不是這根嗎……」注視著奧利凡德站在貨架前發愣的模樣,諾曼長長地嘆了口氣。

 

「孩子,你和大多數的魔杖相性都很好。不過這也是唯一可惜的地方,每一根魔杖都很好……但對你來說都不是最合適的。」

 

「不要緊,我想……在這裡一定能找到最適合你的。」話說到一半時,奧利凡德突然像是想到什麼似的,拿起梯子爬上貨架抽出長匣,用手拂去紙盒上的灰塵,將魔杖塞進諾曼的手裡。「雲杉木和獨角獸毛做的,十二又四分之一英吋,堅硬的,試著揮動它看看,孩子。」

 

諾曼有些遲疑的舉起魔杖,從奧利凡德的描述聽起來,他以為魔杖本身會有點重量,但實際揮動起來卻輕盈得不可思議。

 

忽然間一道微弱的白光從諾曼手中魔杖前端發出,逐漸照亮店內忽暗的狹窄空間,艾瑪還能清楚看見天花板上那些結網的小蜘蛛。

 

看見此番景象,奧利凡德頻頻點頭:「哦呀……哦呀……不錯,好極了,真是太好了。」

 

魔杖前端發出的光芒就像盞小小的路燈,明明沒有任何溫度卻讓人感覺到溫暖。

 

這與雷先前測試的結果完全不同,就連諾曼也相當摸不著頭緒。同時接收到長椅上兩人投來的目光後,諾曼搖搖頭代替了回應,手也這麼停在半空中不知道該怎麼擺。

 

「那個、奧利凡德先生……」諾曼緩緩放下手,打算將魔杖返還給對方。

 

「不,這根魔杖現在已經是你的了。在你的手裡,它一定能夠發揮最大的效果。」奧利凡德接過魔杖,並轉身順勢拿起紙將它仔細包好裝進長匣,又交回諾曼的手裡。

 

「……謝謝。」諾曼收下奧利凡德塞進懷裡的紙盒,並回到長椅上坐好。

 

很快的奧利凡德轉身向艾瑪招了招手:「接著輪到妳了。我有預感,孩子……妳一定會遇上一根特別的魔杖。」

 

奧利凡德嘴角勾起一抹淺淺的笑意,被那雙銀白色的眼睛直盯著看,讓艾瑪沒由來的感到一陣頭皮發麻。

突然間她像是被澆了桶水在身上一樣,先前興奮又期待的心情逐漸被緊張給取代。

 

這時雷的聲音從旁邊飄了過來:「別把整間店給掀起來啦?」

 

「我才不會──咧──」艾瑪轉身向雷扮了個鬼臉,並對著諾曼擺出沒問題的手勢。

 

「我想,先試試這根。」

 

艾瑪從奧利凡德先生手中接過了魔杖,她好奇打量手中做工精緻的杖身。

 

「妳揮一下試試。」奧利凡德對著艾瑪做出請的手勢。

 

「好的──」艾瑪點頭表示理解,照著奧利凡德先生的指示將手腕抬起。但因為從來沒有使用魔杖的經驗,她不知道需要揮動到什麼樣的程度。

 

 

艾瑪偏過頭思考了一會,隨後舉起魔杖揮動了幾下。下秒掛在天花板裝飾的玻璃擺飾哐啷一聲地應聲碎裂,嚇得她趕緊放下魔杖並後退了幾步。

 

「看來不是這根。」奧利凡德面不改色地將艾瑪的魔杖收回,並轉身忙碌的在長匣堆裡尋找。

 

「用不著擔心,孩子,這回妳只需要輕輕揮動它就可以了。」將魔杖交給艾瑪後,奧利凡德抬起手在空中比劃了幾下說道。

 

「我知道了……。」這次艾瑪照著奧利凡德先生的手勢,對著無人的書櫃輕輕揮動魔杖,下秒書架上厚重的書本全被甩落在地。

 

「嗯……又是一位挑剔的小客人。」不知不覺間奧利凡德的腳邊堆滿了紙盒,他閉上眼認真思考著。

 

艾瑪不知道是自己沒有拿捏好力道或是其它原因,每當她揮動一次魔杖都造成不小的騷動。

原以為雷的颶風已經足夠慘烈,哪知道輪到自己才是真正的災難,她幾乎要把奧利凡德先生的店給翻了過來。

 

本以為奧利凡德要擺出不大高興的表情時,艾瑪才發現對方正在貨架間來回穿梭,忙碌卻又顯得樂在其中的模樣。

 

當艾瑪猶豫該不該先向對方道歉時,才發現奧利凡德先生已經站在自己眼前,並將魔杖遞了過來。

 

「可是……」經過幾次失敗的慘案,讓艾瑪顯得有些猶豫。

 

似乎明白艾瑪心中的顧慮,奧利凡德嘴角露出一絲笑意,他有些俏皮地眨了眨眼:「妳無須感到害怕,孩子。」

 

「挑選魔杖總會伴隨著各種意外,只要使用修復咒就沒事了。這裡的屋頂還曾經被調皮搗蛋的孩子給弄破個大洞呢。」奧利凡德開口鼓勵著眼前的小女孩。

 

奧利凡德突然間恍然大悟地拍掌,他迅速將手裡的魔杖收回紙盒,轉身爬上梯子從第五排架上抽出長匣。「哎呀……我也真是糊塗了,怎麼會沒想到,還有它!山毛櫸木和獨角獸毛,十二又四分之一英吋。」

 

停頓了好一會艾瑪才接過魔杖,她將魔杖高高的舉起,小心翼翼向下一揮。一瞬間空氣被劃成了兩半,而有了剛才的經驗,艾瑪反射性地壓住被強風吹起的裙角,確認並沒有其它異常後才鬆了口氣。

 

艾瑪不可思議的看著手中的魔杖,她能感受到一股熱源從魔杖的中心點傳到了指尖,下秒魔杖前端灑出暖亮的橘光。

艾瑪疑惑地舉起魔杖左右晃動,這次沒有發生失控的現象,看來它除了會發光以外倒也沒甚麼特別的。但卻沒由來的對這樣的畫面感到好笑,這讓她想起小時候會提著油燈,領著弟妹在森林裡冒險的記憶。

 

「就是它了。」

 

「怎麼回事?」艾瑪猶如一個做錯事的孩子般,不安地看著奧利凡德先生問道,接著又將目光落向坐在長椅上的兩人。

 

「我說過,每一把魔杖都是獨一無二的,而現在它選擇了妳,孩子。」奧利凡德把魔杖裝進匣子遞向艾瑪,並伸手揉了揉艾瑪蓬鬆的頭髮。

 

「我不是很懂您的意思,但我也很喜歡這把魔杖!」艾瑪將裝有魔杖的匣子抱在懷裡,露出兩排白皙整齊的牙齒笑著說。

 

雖然艾瑪不太明白奧利凡德口中的“選擇”是怎麼回事,但這根魔杖一定和伊莎貝拉媽媽擁有的魔杖一樣,是全世界獨一無二並且只屬於自己的。

 

「謝謝您,奧利凡德先生。我一定會好好使用它的。」

 

奧利凡德彎下身與艾瑪的視線平行,銀白色的眼瞳裡倒映出女孩的身影,這讓他想起──多年前擁有著相同眼神的女孩與男孩也造訪過他的店裡,買走屬於他們的第一根魔杖。

 

「孩子,妳叫艾瑪是吧?妳擁有一雙直率的眼神。」

「願這把魔杖能夠為妳帶來想要的事物。」

 

「謝謝!我會的。」

 

諾曼付給了奧利凡德先生二十一個加隆買下了三人的魔杖。在三人即將離開店門前,奧利凡德垂下眼簾沉默了許久才開口:「請你們千萬記住,每根魔杖都只屬於一個巫師。但不代表你們不能使用它,如果用了本應屬於其他巫師的魔杖,就不會達到百分之百的效果了。」

 

「我明白您的意思了,謝謝。」

 

心思細膩的諾曼與雷多少能聽出話裡的意思,言下之意便是:即使從其他巫師手裡搶到威力不凡的魔杖,但它在自己的手中並不一定能夠發揮百分之百的力量。

 

離開商店前,艾瑪高舉雙手向奧利凡德先生拼命的招手高喊:「謝謝你!奧利凡德先生,還有對不起把您的店弄亂了。」

 

即便正逢霍格華茲新生入學前夕,這間店已經很久不曾如此熱鬧了,奧利凡德在心裡這麼想著。

他緩緩舉起手和透過展示櫥窗向自己招手的女孩道別。

 

在遙遠的那天來臨以前──他會為了這群年輕的小巫師祈禱。

 

 

離開奧利凡德的商店後,艾瑪如願逛遍斜角巷各式各樣的商店,開心拿著稍早前從伊莎貝拉媽媽手裡得到的零用錢,買了許多美味又不曾見過的食物大口吃著。

 

回程路上三個人輪流推著裝滿物資的車子走在路上,等到搭上轉乘的公車後才得以好好放鬆休息。

 

「在一個月就要開學了,總覺得……好像做夢一樣。」一整天奔波下來,就算艾瑪再怎麼有活力也終於到了極限,她迷迷糊糊地揉著眼睛,語氣中帶著濃濃的睡意。

 

「不知道霍格華茲的作業會不會很難?那裡的老師是不是很嚴厲──還有──」

 

坐在靠窗位置的雷以手撐著臉頰,看著車窗外飛逝的景物後嘆了口氣:「妳擔心得太早了吧?都還不知道我們會不會被分在同個學院。」

 

諾曼的目光順著雷的視線看向窗外:「如果三個人都能在同個學院就好了。」

 

雖然被分在不同學院的情況下也能每天見到面,但學院相同可以就近照應,至少不用為了見對方一面特別找一大堆理由。畢竟三人從小就一起長大,長時間分別的情況下諾曼從來沒有想過。

 

見狀,艾瑪很有自信地豎起大拇指:「沒問題!有諾曼跟雷在不是嗎?」

 

「真搞不懂妳到底哪來的自信。」雷淡淡地出聲回應,聲音聽起來相當疲倦。

 

幾分鐘過去沒等到人開口接話,雷微微側頭才發現座位旁的艾瑪早已沉沉睡去。隨著車身顛簸搖晃行駛在道路上,身體小幅度地晃動著。

 

「…………」

 

「耳根子總算能清靜下來了。」

 

聽著耳邊傳來均勻平穩的呼吸聲,讓雷也跟著湧起了些微的睡意,他也跟著打了個小呵欠。

 

「今天一整天累了吧,艾瑪。」注視著艾瑪嘴巴微張熟睡的模樣,諾曼微微一笑。

 

回程路途公車從熱鬧的市區街道,駛到郊外顛簸的小路上。

每當碰上轉彎時,艾瑪的身體會順著行駛方向一下傾往諾曼的肩上,過了會又一下倒向雷的手臂,這讓本應該閉目養神的諾曼與雷完全沒有了休息的心思。倒不如說對他們更是種考驗。

 

 

當然──這些全是熟睡中的艾瑪所不知道的

 

 

TBC

 

 

為了寫這篇的時候跟朋友費盡千辛萬苦一起幫三人測了魔杖測驗XD(這種時候才覺得天啊要學好英文)

意外測出來的結果還感覺挺適合三個人!

 

雖然打著TBC,主要是想寫三人在霍格華茲的各種小故事,基本上應該沒有特定的主線,但劇情會順著寫到他們進入學院就讀。

 

雖然寫得很慢但這篇會繼續寫下去。

 

至於CP我非常猶豫了很久,認真來說大概是諾曼→艾瑪←雷,應該算是滿分組吧我覺得還沒有很明確的配對走向,如果對這個比較敏感的就自己避雷了不好意思。

 

 

魔杖介紹轉自此處

 

三人的魔杖分如下:

 

【艾瑪】山毛櫸木,杖芯是獨角獸毛,12又4分之1英吋,堅固的。

 

真正和一根山毛櫸木魔杖相配的人,如果還年輕的話,會是有著超越同年者的智慧,或者如果是成年人的話,擁有豐富的知識與經驗。山毛櫸木魔杖在思想偏執狹隘的人的手中不會有好的表現。這種巫師和女巫,如果得到了一根山毛櫸木魔杖而沒有被適當的相配 (但渴望這種最令人嚮往而富有色彩及價值的魔杖木頭),通常會來到學有專精的魔杖製造師 (譬如我自己) 家中,質問我們為什麼他們的魔杖如此的無力。當適當的配對時,山毛櫸木魔杖有著用其他木頭所做成的魔杖所沒有或少見的敏銳度及藝術效果,因而有著如此光亮的名聲。

 

【諾曼】:雲杉木,杖芯是獨角獸毛,12又4分之1英吋,堅硬的。

 

技術不精的的魔杖製造師稱呼雲杉木為一種困難的木頭,但如此的舉動正顯露了他們自己的笨拙。雖然說要雕琢雲杉木的確需要某種特殊而熟練的靈巧度,而用它做出來的魔杖不適當配給過於謹慎或容易緊張的人,尤其因為它在無法下定決心的人的手中極度危險。雲杉木魔杖需要是在一隻穩定的手中,因為它常常似乎對於要施展出什麼樣的魔法有自己的想法。然而,當一根雲杉木魔杖碰上了它的絕配時──這在我的經驗中通常是一位有幽默感而大膽的施咒者──它變成高超的幫手,強烈的忠於主人而能夠施展出特別龍飛鳳舞而戲劇性的效果。

 

【雷】:黑檀木,杖芯是獨角獸毛,10又4分之3英吋,還算柔順的。

 

這種烏黑的魔杖木頭有著令人驚艷的外表和名聲,高度適合來使用任何種類的決鬥魔法和變形術。黑檀木魔杖在有勇氣做他們自己的人的手中是最快樂的。這些人經常包括非循規蹈矩的人、高度個人主義者、或是對於身為局外者感到舒適的人。黑檀木魔杖的持有者能在鳳凰會和食死人的成員兩者的行列中找到。在我的經驗裡,黑檀木魔杖的絕配會是一個將會堅守自己的信念,而無論有什麼外部壓力,都不會輕易動搖他們的目的的人。

 

 

 

 

文章標籤

小花✿ 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()